“Thailand Chocolate Journey Part 1 - the Inspiration”

 

 

ผมเริ่มหลงไหลในช็อคโกแลตมาตั้งแต่เรียนในมหาวิทยาลัย ด้วยความชอบกินนี่เองทำให้ผม เชฟแจ็ค บดินทร์เจริญพงศ์ชัย ผู้ก่อตั้งลาร์นาเฮ้าส์เริ่มธุรกิจเล็กๆเกี่ยวกับช็อคโกแลต ผมฝันไว้ว่าประเทศไทยจะต้องมีช็อคโกแลตที่ปลูกในไทย ผลิตในไทย

"ทำไมจะไม่ได้หล่ะ ในเมื่อประเทศไทยเป็นประเทศเกษตรกรรม เราขึ้นชื่อว่าเป็นแหล่งเพาะปลูกที่หลากหลายที่สุดแห่งหนึ่งของโลก เรามีผลไม้ พืชพรรณนานาชนิด และเรายังอยู่ในเส้นลองติจูดเดียวกับประเทศที่ปลูกโกโก้ได้อีกด้วย"

เรื่องราวเกี่ยวกับช็อคโกแลตในประเทศไทยไม่ค่อยชัดเจนเท่าไหร่ว่าเราเริ่มการปลูกโกโก้ตั้งแต่ตอนไหน แต่มันอยู่ในความคิดของผมตลอดเวลา เรื่องราวได้ถูกปะติดปะต่อมาตลอดเวลาที่ผมสร้างร้านเค้กช็อคโกแลตแห่งนี้ ผมได้พูดคุยกับคนท้องถิ่นจังหวัดต่างๆเกี่ยวกับผลไม้หน้าตาประหลาดนี้ บางคนบอกว่าเคยเห็นมาตั้งแต่เด็กๆ และเคยกินเนื้อข้างในของผลโกโก้อันแสนหวานอร่อยด้วย แต่ไม่เคยรู้มาก่อนว่ามันคือต้นกำเนิดของช็อคโกแลต ที่สำคัญมันขึ้นอยู่ตามป่าเก็บกินได้สบาย บางครั้งในสวนของที่บ้านก็มี โตง่าย โตเร็ว ไม่ต้องดูแลอะไรมาก คำถามในหัวคือ ทำไมต้นโกโก้ถึงไม่เป็นที่รู้จัก?  

ต้นโกโก้ของไทยขึ้นในสวนยางพารา โตในสวนมะม่วง ลองกอง เงาะ สัปปะรด มากกว่า 50 ปีแล้ว แต่เป็นเพราะเปลือกที่แข็งมาก และขั้นตอนแสนลำบากกว่าที่จะนำเม็ดของมันมาใช้ได้ของมันนี่เองทำให้มันเก็นความลับอันทรงคุณค่าของมันไว้ ไม่ค่อยมีใครรู้ว่าผลโกโก้มีคุณค่าทางสารอาหารมากมายมหาศาลขนาดไหน

"โกโก้มีสารอาหารมากกว่า 300 ชนิด มีทั้งโปรตีน ไขมัน คาร์โบรไฮเดรต ใยอาหาร ธาตุเหล็ก สังกะสี คอปเปอร์ แคลเซียม แมงกานีส แมงกานีสเป็นแร่ธาตุที่ช่วยสร้างความแข็งแรงให้แก่กระดูก และช่วยให้กล้ามเนื้อผ่อนคลายอีกด้วย โกโก้ยังมีกำมะถันสูง เป็นตัวช่วยให้ผมและเล็บแข็งแรงด้วย" *

โกโก้มีสารต้านความชรา โดยผงโกโก้ที่ยังไม่ผ่านการปรุงแต่ง 100 กรัม มีค่าต้านอนุมูลอิสระถึง 95,500 ORAC มากกว่าการทานบลูเบอรี่ถึง 40 เท่า ถึงเวลาที่จะหันมาทานโกโก้แทนชา กาแฟ น้ำอัดลม กันหรือยังครับ อย่ากังวลที่จะทานโกโก้ในครั้วต่อๆไปนะครับ

เราคนไทยโชคดีขนาดไหนครับที่ผลไม้ของพระเจ้าชนิดนี้ปลูกและเติบโตได้ในประเทศไทยที่รักของเรา เราไม่ต้องนำเข้ามาในราคาสูง พืชที่ปลูกได้ในประเทศไหนจะเหมาะกับคนในประเทศนั้นๆมากที่สุด นี่เป็นเหตุผลที่เราคนไทยควรจะได้ทานช็อคโกแลตที่ปลูก เติบโต และทำในประเทศไทย และถ้าคุณได้ลองชิมช็อคโกแลตที่ปลูกในไทยคุณจะสัมผัสได้ถึงความแตกต่าง เพราะโกโก้ของบ้านเราซึมซับเอาสารอาหาร และสิ่งดีงามของพืชพรรณรอบตัวมันมาเก็บไว้ในผลโกโก้ที่ทรงคุณค่านี่เอง ทำให้โกโก้ของไทยมีกลิ่นและรสสัมผัสที่ซับซ้อน มีความหลากหลายในรสชาด ในแบบที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวสุดๆ

การเดินทางในความมหัศจรรย์ของช็อคโกแลตของเราเพิ่งจะเริ่มต้นครับ มีอีกมากมายให้ศึกษาค้นคว้า ทดลอง ในคราวหน้าเราจะกลับมากับแหล่งที่ปลูกโกโก้คุณภาพในประเทศไทย และเล่าให้ฟังครับว่ากว่าจะได้มาเป็นช็อคโกแลตแสนอร่อยนั้นมีความยากลำบากขนาดไหนครับ ขอบคุณที่ติดตาม ^^

"Thailand Chocolate Journey Part 2" - Truth about Thai Cacao

*source: https://www.organicconsumers.org/news/examining-properties-chocolate-and-cacao-health

I, Chef Jack, Bordin Charoenpongchai, the founder of Larna House, have passion in chocolate since I was in College.

I am convinced that Thailand is a great place for agriculture and locates in the same latitude as the countries in which cacao can grow. So why can't we grow and make cacao that is the original source of Chocolate?

The story of chocolate had never been so clear in my mind while I was building my chocolate cake business, I talked to a lot of outbound people and was amazed that they heard and felt like cacao might have been in their backyard since they were little. My curiosity is that why those cacao trees have not been well known? People who were brought up among cacao trees in Thailand don't even know what those trees are. 

Thai cacao has hidden in the rubble, pineapple, longan, rambutan and many other fruits' trees for more than 50 years. Because its hard shell and the complexity of process make these pods seal the secret. Not many people know that the pods keep innumerable kinds of nutrition.

"Cacao contains over 300 compounds: protein, fat, carbohydrates, fiber, iron, zinc, copper, calcium, magnesium, and etc. Magnesium helps to build strong bones and is a muscle relaxant associated with calmness. Cacao is also high in sulfur, which helps form strong hair and nails." *

Cacao is one of the best anti-aging sources. The raw cocoa powder contains 95,500 ORAC per 100 grams or about 40 times more than blueberries!! Isn't that AMAZING?? So please don't feel guilty when you eat cacao. Just try to consume it RAW! 

Luckily that this "Food of God" is available in Thailand, our beloved country. Plants which grow in each country are suitable for people of that country. That is one of the reasons why THAI people are supposed to consume Thai chocolate. If you have tried Thai chocolate that is derived from the single origin in Thailand, you would have noticed the difference of chocolate from this source. Since Thai cacao is grown among other types of fruits, it absorbs nutrition and goodness of all the plants around it. Hence, Thai cacao is so rich and complex in taste; you can feel a wide range of taste in your mouth once you eat RAW chocolate from Thailand. What a unique quality!

The journey has just begun. There will always be more to discover and more to see. In the next chapter, I will tell you all about where cacao is grown in Thailand and how hard the chocolate is extracted from the cacao pod.

Please stay tune! Thank you! :)

*source: https://www.organicconsumers.org/news/examining-properties-chocolate-and-cacao-health