"Thailand Chocolate Journey Part 2" - Truth about Thai Cacao

เมื่ออาทิตย์ที่แล้วนี่เอง ผมได้พาครอบครัวไปบุกแหล่งปลูกโกโก้ที่จังหวัดน่าน เป็นจังหวัดที่น่าเที่ยวมากครับ จุดหมายของเราในการเดินทางครั้งนี้คือ ไปพูดคุยกับพี่คนปลูกโกโก้ท่านหนึ่งซึ่งเราติดตามผลงานมาหลายเดือนแล้ว พี่เอ นักเกษตรที่มีอุดมการณ์แรงกล้า ต่อสู้เพื่อโกโก้ในจังหวัดชุมพร ส่งเสริมสนับสนุน และช่วยเหลือเกษตรกรไทยให้ลืมตาอ้าปากได้ พี่เอไม่ได้ร่ำรวยจากการขายกล้าพันธุ์โกโก้ ที่หวังขายต้นกล้าโกโก้หลอกขายเกษตรกรให้ซื้อไปปลูก แต่เมื่อปลูกไป 2-3 ปี ผลโกโก้ยังไม่ออก ออกมาก็ไม่มีคุณภาพ ผลผลิตต่ำ

Last week, I had a chance to take my family to visit cacao farm, which is grown among other trees in Nan province, a lovely province that everyone must visit. Here, we saw the cacao plantation and got to know the cacao farmers whom we have followed their works for many years. P’A is a farmer who has been willing to help other farmers to live a better life. He has fought to support the cacao trees in Chumporn province and help spread the seeds to other parts of Thailand. He likes to share his knowledge with other farmers about growing cacao without the slightest hesitation. He doesn’t care much about profits as other businessmen who only seek for the money out of those trees.

He also doesn’t sell the young cacao trees for money, instead wants to make sure that his little trees would survive in other parts of the countryWhen the plants are 2-3 years old, they give their first offspring which is worth a lot for the farmers.

Although, P’A normally gets paid the same, the cacao beans of those farmers are sold with high prices in order to ensure that the farmers are not going to regret about growing these trees. 

พี่เอ พี่เกี๋ยน และพี่วินัย ผู้ส่งเสริมเกษตรและการปลูกโกโก้พันธุ์ชุมพร ในประเทศไทย

P’A and his friends, P’Kean and P’Vinai, the spouses, who care wholeheartedly about the environment, have strived to give back to the forest where they have grown up with. 

 

พี่เอเพาะกล้าโกโก้ขึ้นจากต้นแม่อายุ 40 กว่าปีที่อยู่ในสวนที่ บ้านเกิดในจังหวัดชุมพร ไม่ได้เพาะจากเมล็ดที่เกิดจากลูกๆ หลานๆ ของต้นแม่ ด้วยเหตุผลที่ว่า

"มันชัวร์กว่า ออกผลเร็ว ต้นแข็งแรง ทนต่อโรคพืช ไม่เพี้ยน และให้ผลโกโก้ที่มีคุณภาพ น้ำหนักต่อลูกไม่ต่ำกว่าครึ่งกิโล"

เรียกว่าเป็นของจริงครับ พี่เอจะส่งให้กล้าพันธุ์โกโก้คุณภาพให้เพื่อนฝูง เกษตรกรที่มีความตั้งใจจริง และไปสอน ไปให้ความรู้ถึงไร่จนสามารถดูแลต้นโกโก้ได้เอง เมื่อเกษตรกรได้ผลผลิตมา ไม่รู้จะไปขายที่ไหน พี่เอก็รับซื้อไว้อีกด้วย ถึงแม้ว่าจะยังไม่มีกำไรจากการส่งเสริมเกษตรกรแบบที่ทำอยู่ แต่ก็ทำด้วยใจครับ

P’A grew all of his young cacao trees from the 40 year-old mother tree in Chumporn. Yet, he decided to not cultivate from its offspring, since he planned to grow the best cacao trees. 

"Therefore, those young ones purely inherited from the mother which was fast grown, productive, and tolerant to the sickness, thereby, yielding high quality cacao pods."

When it comes to talk about cacao from Thailand, P’A is the person you want to go to. Though he doesn’t earn much profit by doing this, he has helped many farmers to stand up for their plants and to not switch plants from one to another based on the harvesting prices. He truly does it from the heart. 

ต้นโกโก้ไทย ปลูกที่จังหวัดน่าน ตำบลยอด

เราได้มีโอกาสอยู่ที่บ้านพี่เกี๋ยน พี่วินัย พรรคพวกที่มีอุดมการณ์เดียวกันกับพี่เอหลายวัน ได้พูดคุย เลยได้เข้าใจข้อสงสัยของเราใน "Thailand Chocolate Journey Part 1" ว่าทำไมเราจึงไม่เคยเห็นว่าโกโก้ไทยเป็นที่นิยมทั้งๆที่มีในประเทศไทยมาเป็น 50-60 ปีแล้ว ก็พบว่าความจริงปรากฏ ชาวสวนเคยปลูกโกโก้กันมานานแล้ว สมัยนั้นรับซื้อ ผลผลิต 3-4 บาท ต่อกิโล แต่เมื่อราคายางพาราดี 70-100 บาท ก็โค่นโกโก้แห่ไปปลูกยาง พอราคายางตก ราคาปาล์มน้ำมันดี ก็หันไปปลูกปาล์ม เรียกว่าเปลี่ยนไปเรื่อยๆ ตามเศรษฐกิจ ตามรัฐบาลที่ผลักดัน ไม่มีใครส่งเสริมการปลูกโกโก้อย่างจริงจัง พอตอนนี้ทุกอย่างราคาตก อยากหาพืชตัวอื่นทดแทน โกโก้มีแนวโน้มดี ก็แห่กันมาปลูกโกโก้กัน โดยที่ไม่ได้สืบสายพันธุ์ให้ชัดเจน ว่าเป็นพันธุ์อะไร ปลูกแล้วจะได้ผลผลิตดีมั๊ย ทนโรคมั๊ย เปอร์เซ็นการติดลูกเท่าไหร่ บางรายโดนหลอกขาย ไม่ได้ให้ผลผลิตจริง คนเพาะกล้าขายหวังแต่จะเอากำไร ชาวสวนก็รับกรรมกันไปครับ เมื่อครบกำหนดออกผล กลับไม่ได้ผลผลิตอย่างที่คิดไว้ ทั้งปริมาณและคุณภาพ และเป็นแบบนี้กับเกษตรกรไทยกันหลายที่ ทั้งทั้งที่ดินเราดี น้ำก็มี แต่คนปลูกแค่ยังไม่เข้าใจนิสัยของต้นโกโก้จริงๆเท่านั้นเอง ของดีเลยถูกละเลย

"ถ้าไม่แห่ปลูกตามกระแสนิยม ศึกษาค้นคว้า จนเชี่ยวชาญในพืชชนิดหนึ่งๆ เราคงจะมีโกโก้คุณภาพดี ไม่แพ้ประเทศอื่นๆออกมาให้เห็นกันมาตั้งนานแล้วหล่ะครับ"

We had a chance to stay with P’Kean and P’Vinai for three days.  Here, they cooked sustainably from their home grown vegetables, chickens, eggs, and fishes. Both of them were so kind to us. Through exchanging perspectives with themwe can now relate back to our issue in "Thailand Chocolate Journey Part 1"why doesn’t cacao from Thailand become recognized?, given that it has originated in Thailand for 50-60 years ago. The reason behind is that Thai farmers oftentimes switched their plants based on the selling prices. In those days, cacao was sold only 3-4 baht per kilogram, whereas rubber was priced at 70-100 baht per kilogram. Eventually, they cut down the cacao trees and instead, grew the rubber trees. When the rubber price was low, they again cut down the rubber trees and replaced with the plam trees. They choose the plants to grow based on the economy and government support. Now, when all prices are declined, cacao seems to have a better chance to become popular, though the farmers didn’t care where the plants originated from or where they would sell their cacao. Once one of the chocolate factories was built in the southern part of Thailand; it was corrupted by the local people, thereby, being forced to shutdown.  Those farmers had nowhere to sell their harvests. It was also too expensive to invest in their own factories. 

Still, cacao from Thailand is considered very good quality. We can grow healthy cacao in our rich ground. However, if the foundation of trees is not nourishing, there is no way that their offspring will be fruitful. The reason why P’A has been fighting all his life is to educate the farmers to not easily grow trees from any unknown sources. It is not worth waiting for two or more years just to harvest low quality cacao beans which can potentially end up being bought in low prices. We all must study more about our plants as well as understand the requirements along with their nature in order to grow them appropriately, so they can yield the nice pods. 

นี่เป็นปัจจัยแรกที่เราคาดว่าทำไมโกโก้ไทยถึงไม่เป็นที่รู้จัก และเกือบจะสุญพันธุ์จากประเทศเรามาหลายครั้ง ยังมีอีกส่วนที่สำคัญคือขั้นตอนเตรียมเมล็ดโกโก้อันละเอียดอ่อน คราวหน้าจะมาเล่าให้ฟังต่อนะครับ 

Next, we will tell you more about the proper methods of cacao cultivation.
Please stay tune! :)

ต้นโกโก้ออกลูกให้ชื่นใจ

 เพจของพี่เอ โกโก้ชุมพร

 

"Thailand Chocolate Journey Part 1" - Journey inspiration 

"Thailand Chocolate Journey Part 2" - Truth about Thai Cacao

"Thailand Chocolate Journey Part 3" - Growing Cacao Tree

"Thailand Chocolate Journey Part 4" - Bean to bar

"Thailand Chocolate Journey Part 5" - Nibs to powder

 "Thailand Chocolate Journey Part 6" - How to Taste Good Chocolate